AMD XConnect: Thunderbolt 3 за външна видео карта

Лого на XConnect

Преди броени дни, AMD пусна актуализация на драйвер, който изведе поддръжката за нова технология, Xconnect. Накратко, Xconnect е търговското наименование на AMD за включване на външни видео карти чрез Thunderbolt 3.

Свързване на външна видео карта

Intel представиха Thunderbolt 3 през юни 2015г. и обявиха, че най-накрая ще бъде възможно включването на външни видео карти чрез Thunderbolt. Съвсем скоро на CES 2016 Razer представи Razer Blade Stealth Ultrabook, който поддържа външни графични карти.

Razer Blade

Преди броени дни беше обявена Thunderbolt 3 видео карта, която е от бранда на Xconnect. Първите драйвери за Xconnect, бяха анонсирани миналата седмица и AMD определи  Blade Stealth като първия лаптоп готов за новата технология.

XConnect

Не всеки лаптоп или настолен компютър с Thunderbolt 3 може да поддържа външна видео карта, тъй като има специфични изисквания към хардуера и софтуера, което е и причина Blade Stealth да е първият квалифициран лаптоп. По-специално, лаптопите трябва да поддържат Thunderbolt 3 external graphics standard или еGFX за кратко. еGFX стандарта от своя страна изисква продавачите да въведат необходимите разширения за външни видео карти в техния BIOS, включително функционалност необходима за поддръжка на plug and play. Необходима е v.16 версия (или по-нова) на фърмуера на Thunderbolt, Windows 10 и активен (не пасивен) Thunderbolt кабел.

С всички необходими части по време на игра, от техническа гледна точка това, което търсим е по-малко сложни AMD Enduro превключващи графични настройки, освен с външен GPU. XConnect дава възможност за външна видео карта, която да подава на всеки вътрешен дисплей на лаптоп чрез превключващ графичен протокол или външен монитор закачен към външната видео карта. Много по-лесно е да се използва eGFX решение – от тук и фокуса на AMD върху plug and play функционалността – и това означава, че операционната система няма да се срине ако отстраните външната видео карта.

Radeon

XConnect функционалността в последните Radeon драйвери включва икона на системен трей, който съобщава на потребителите какви приложения се изпълняват на външната видео карта и може да ги принуди да ги затворят, ако е необходимо, за да се даде възможност на графичния процесор да бъде изваден/изключен.

меню XConnect

От хардуерна гледна точка, AMD разглежда това като решение от висок клас. Фирмата разполага с висок клас графични карти съвместими с Xconnect, като R9 280, R9 290 серия (без 295X2), R9 300 серия, R9 Nano и R9 Fury, докато Fury X е изключена, тъй като нейния радиатор не работи с Razer Core. Също поддържани са мобилните производни  на тези графични карти – за използване на „graphics dock” устройства с по-ниска мощност – бъдещи Polaris графични процесори също ще бъдат поддържани. От гледна точка на GPU, Thunderbolt е просто по-висока латентност PCIe 3.0 x4 връзка.

XConnect GPU Compatibility List
Radeon R9 Fury
Radeon R9 Nano
Radeon R9 300 Series
Radeon R9 290 & 290X
Radeon R9 280
Mobile dGPUs Based on the Above
Planned: Polaris dGPUs

От гледна точка на ефективността, AMD все още не е публикувала конкретни цифри каква е производителността на външната видео карта по отношение на вътрешна, но тестването на PCIe 3.0 x4 е достатъчно лесно да се направи. Със само една четвърт от честотната лента на пълен PCIe 3.0 x16 слот, Thunderbolt 3 ще се ограничава в пъти, но различните benchmarks са поставили средна производителност за висок клас карти под 10%. Това разбира се ще варира при различните игри, особено при игри, които подават много информация към GPU или игри, които често си взаимодействат с графичния процесор ще бъдат по-силно засегнати от намалената пропускателна способност и по-високата латентност.

Стартирането на Blade Stealth лаптопа и Core шаси е част от това, което AMD се надява да бъде много по-голяма екосистема за eGFX-способни лаптопи и приложения. Фактът, че Thunderbolt 3 е стандартизиран това означава, че всяко шаси трябва да работи с всеки лаптоп и бъдещите решения не трябва да бъдат съвместими настройки на Blade Stealth + Core. Thunderbolt eGFX не е първото външно графично решение. Съществуват и други патентовани решения, но като стандарт той има потенциала да бъде по-широко използван от предшествениците си.

Razer Core

Що се отнася до eGFX шасито, Razer Core е пример за това какво да очакваме с висок клас дизайн, който е Thunderbolt dock. Заедно с предоставянето на достатъчно мощност и пространство за двойно широката 375W видео карта, също включва Gigabit Ethernet порт, USB 3.0 портове и способността за зареждане на Blade Stealth лаптопа.

Стартирането на Thunderbolt GFX/Xconnect дава възможност за разширяване на пазара за геймърски лаптопи и по-ограничените 15” лаптопи предлагащи десктоп GPU производителност, за всеки лаптоп, който включва Thunderbolt 3 порт и необходимата BIOS поддръжка.

Какво е XConnect

Реклами

AMD Radeon R9 Nano – производителност и ефективност


Първите данни за производителността на Radeon R9 Nano са били обявени на Hot Chips 2015. Данните за производителността идват като част от презентацията, която бе представена от Chief Technology Officer, Джо Макри, който разкри ключова информация относно Fiji  и HBM (High Bandwidth Memory) архитектурата, захранваща тези високопроизводителни чипове.

fiji ядро на видео карта R9 Nano

AMD Radeon R9 Nano е по-бърз от Radeon R9 290X

AMD Radeon R9 Nano е една от най-очакваните карти от серията Radeon 300. За малките си размери, тя показва шокираща производителност и ефективност. Тази карта се базира на 28nm технологичен процес и 4GB HBM VRAM, предназначена за игри, 4096-битов интерфейс, 500MHz работна честота и 512GB/s пропускателна способност. Тази карта предлага два пъти производителност на ват в сравнение с Hawaii (R9 290X) с 4096 поточни процесора, 256 текстурни блока, 64 ROPs и кеш 2МВ от второ ниво L2.

AMD Radeon R9 Nano e по-бърза от Hawaii и имаме предвид не орязания Hawaii в Radeon R9 290X. Друго постижение при тази карта е 175W TDP. Захранва се от един 8-пинов конектор. Картата е напълно оборудвана с новите Fiji технологии, които включват Delta Color compression, Tessellation re-distribution, SRIOV virtualization, Improved clock gating и идва с 4 Asynchronous compute units.

r9 nano performance

Публикуваните слайдове от AMD в тяхната Hot Chips презентация, показват, че Radeon R9 Nano ще доведе до 33 FPS в сравнение с 30.5 FPS при Radeon R9 290X, докато Radeon R9 Fury X достигна 40 FPS. Benchmarks резултатите са получени при 4К резолюция и е очевидно, че AMD Fiji базирания хардуер, ще имат по-висока производителност, поради високата честотна лента (512 GB/s).

hbm памет

hbm памет hbm памет

Освен за R9 Nano, някои интересни слайдове бяха показани от AMD по пътя им към HBM и Fiji GPU.

fiji gpu presentation

fiji gpu overview fiji gpu comparsion amd hbm срещу gddr5 памети hbm срещу gddr5 performance radeon r9 nano footnotes